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Uva País, un patrimonio de Chile

Patricio Tapia, uno de los más influyentes críticos latinoamericanos y autor de la renombrada guía Descorchados, tiene una frase estimulante: “Si quieres conocer Chile, toma un País”.

La referencia, lógicamente, no es a la nación chilena, sino a la uva de origen español traída por los colonizadores, también conocida como Misión o Criolla. Ha estado experimentando un renacimiento para la producción de etiquetas muy elogiadas después de pasar mucho tiempo conocida por sus vinos de garrafón.

Para corroborar esto, la cepa tuvo éxito en la reciente edición de la feria ProWine 2023 en São Paulo, con el tinto País Salvaje cosecha 2019 de la bodega Bouchon Family Wines. 

Etiqueta importada por Wine, se destaca en importantes evaluaciones: recibió 93 puntos del propio Descorchados de Tapia; obtuvo 92 puntos del estadounidense Robert Parker y del británico Tim Atkin (por citar a dos críticos mundialmente conocidos); y 95 puntos de la revista Wine & Spirits.

Se elabora con viñas silvestres centenarias que crecieron naturalmente en el Valle de Maule, a 250 km de Santiago - algunas cepas pueden  llegar a medir 5 metros de altura, obligando el uso de escaleras para la recolección manual.

El renacimiento de la País comenzó con el francés Louis-Antoine Luyt en 2007, quien se esforzó por sacar la mejor expresión de los viñedos centenarios al usar maceración carbónica para domar los taninos potencialmente astringentes y acentuar los aromas de fruta.

De acuerdo con Patricio Tapia, Luyt logró mostrar la cara original de la País al lanzar la etiqueta Uva Huasa, en referencia a los vinos campesinos chilenos, que fue bien recibida en circuitos extranjeros. Otro que dio un gran impulso a la País fue el grupo catalán Miguel Torres, que con ella produjo el espumoso Estelado, el mejor del mundo en 2016 hecho con uvas no tradicionales. 

Hoy, la País es la segunda uva más plantada en Chile, detrás de la Cabernet Sauvignon, con cerca del 13% del área de viñedos del país. Las principales regiones productoras son los Valles de Maule y del Bío Bío, donde se cultiva en viñedos de secano. Sus principales características son el vigor, la productividad y la tolerancia a la sequía. Los vinos son frescos, con acidez característica de frutas rojas y textura que se vuelve aterciopelada con el tiempo.

Investigaciones de rastreo de ADN la vinculan a la española Listán Prieto, que sufrió un ataque implacable de la filoxera en Europa, pero que, llevada de España a las Américas en los siglos XVI y XVII, sobrevive en Chile como la uva nacional.

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